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美反垄断调查报告直指科技四巨头
发布时间:2020-10-12 16:00 星期一
来源:法治日报——法制网

图为谷歌公司CEO桑达尔·皮查伊在国会听证会上作证。 (资料图片)

□ 法治日报全媒体记者 陈润泽

在长达16个月的调查之后,美司法部及参众两院对美四大科技巨头(谷歌、亚马逊、脸书、苹果)的反垄断调查迎来实质性进展。有消息称,美司法部将于近期起诉谷歌公司,此举或成为20年来美国最大的反垄断诉讼。无独有偶,美国众议院司法委员会反垄断小组近日发布了一份长达449页的反垄断调查报告,剑指谷歌、亚马逊、脸书、苹果,称其“享有垄断权力”,建议美国国会对反垄断法进行全面改革。分析人士指出,美国府院(政府、国会)与硅谷巨头间的斗争态势正在加剧,反垄断大战一触即发。

反垄断诉讼已箭在弦上

美国“财富”网站的文章称,对谷歌的反垄断诉讼或成为自20年前“微软反垄断案”以来美国最大的反垄断诉讼。报道透露,美国司法部长威廉·巴尔主导针对国内科技巨头的反垄断“战役”。

报道还称,美国司法部已经向谷歌代表通告,其关注的重点是谷歌浏览器的搜索导向问题:用户在使用浏览器寻找信息或商品时,搜索结果将会优先导向谷歌自家产品,包括商业服务、旅游出行预订以及地区商业清单。除了上述问题,谷歌与苹果等智能手机厂商签订以谷歌为默认搜索引擎的行为,也被认为是对在线搜索领域的垄断行为。

一位私人搜索引擎开发者向美国司法部抱怨称,大型科技公司的此类行为令其他搜索平台几无竞争之力。同时,谷歌的安卓系统也被指强迫手机制造商预装多款谷歌软件。

此前,欧盟已经因垄断行为和数据隐私问题对谷歌开出数十亿欧元的罚单。

谷歌即将面临的境遇与20年前的微软高度相似。1998年,美国司法部对微软发起6项垄断指控,“跨世纪”审判轰动全球。最终,微软虽然未被分拆,但也不得不“断尾自保”,与美国司法部达成和解。微软因此大伤元气,谷歌等当年的科技新贵也因此趁势崛起。

正因如此,谷歌等科技巨头更为明白,冗长的反垄断调查、诉讼对企业意味着什么。历史上,美国对大型企业的反垄断调查及诉讼通常持续数年。除巨额罚款之外,长达数年的诉讼程序,甚至拆分措施,均让面临反垄断调查及诉讼的企业叫苦不迭。

分析人士指出,可能令谷歌境遇更为雪上加霜的是,在美国司法部对谷歌提起反垄断诉讼后,一些州的检方或也将对这家互联网搜索巨头提起单独诉讼。媒体的报道也证实,超过半数的州检察长正在或已经对谷歌的潜在反垄断违法行为展开调查。

因此,谷歌面临政府反垄断诉讼的消息一出,“谷歌会否被拆分”的分析和预测一时间甚嚣尘上。亚马逊、脸书、苹果等美国科技巨头也有“唇亡齿寒”的担忧。而这种担忧事出有因。

报告斥四巨头滥用权力

当地时间10月6日,美国众议院司法委员会反垄断小组发布了一份关于谷歌、亚马逊、脸书、苹果四大科技公司是否违反美国反垄断法的调查报告。报告篇幅长达449页,历数了谷歌、亚马逊、脸书、苹果的垄断和反竞争行为,称四家公司正在利用其主导地位消灭竞争、扼杀创新,行使并滥用它们的垄断权力,由此呼吁对反垄断法进行半个世纪以来最彻底的修改。

报告中承认这些科技巨头“为社会带来了明显的好处”,但认为其主导地位“使它们能够为他人编写一套规则,而自己则按另一套规则行事”。单单垄断一词就在报告中出现了近120次,从中可以看出立法者们对科技巨头垄断的不满之情。

据美国媒体报道,众议院司法委员会反垄断小组是在长达16个月的调查后发布的这份报告。报告整合了七场听证会、对数百名竞争对手和平台商业客户的采访,以及130万份文件的相关信息。媒体称这是几十年来国会委员会进行的首次重大反垄断调查。

具体来说,报告认为,亚马逊利用其作为最大的在线零售商和领先的电子商务市场的优势,来阻碍潜在的竞争对手;报告认为,苹果垄断了iPhone和iPad的应用市场,使该公司能够从应用开发者的销售中抽取过多的佣金。报告还认为,苹果利用其对App Store的控制权来惩罚竞争对手,包括将其在搜索结果中的排名降低、限制其与客户沟通的方式,以及直接将其从商店中删除;报告认为,脸书在社交网络领域的垄断力量根深蒂固,该公司通过战略收购和抄袭产品扼杀了竞争对手;报告认为,谷歌通过未经许可从第三方获取信息来改善搜索结果,从而维持其搜索垄断地位。在其他情况下,它在搜索中做了改变,以给自己的服务提供优势,并使竞争对手的产品处于不利地位。

支持拆分声音不绝于耳

目前,四家科技巨头均已对调查报告提出异议。例如,对反垄断调查报告的结论提出质疑,并辩称本公司并不存在垄断和反竞争行为。

然而,硅谷巨头们的抗议并未阻挡美国府院及地方政府的反垄断步伐。

据悉,除即将对谷歌提起的反垄断诉讼及近期发布的国会反垄断报告外,美司法部、联邦贸易委员会和四十几个州总检察长也在对亚马逊、苹果和脸书进行反垄断调查。

与此同时,“拆分科技巨头”的声音在美国政府和立法机构中不绝于耳。

在此次的反垄断报告中,立法者们就建议“为了修正科技巨头的‘不公平’竞争现象”,以“结构性分离”的方式将这些公司拆分,并禁止它们经营与自己已经占据主导地位的类似业务。

据悉,国会民主党人还希望给予美国联邦贸易委员会和司法部反垄断部门更多的资金和权力。他们还希望取消强制仲裁、允许集体诉讼。

此外,立法者们还考虑对反垄断法进行全面改革、加强《谢尔曼法》中涉及竞争和垄断的部分,增加禁止滥用支配地位或垄断杠杆的规定。

分析人士认为,在报告发布之后,美国国会在反垄断立法上可能会有大动作。多年来,尽管美国共和党和民主党之间存在各种分歧,但两党在一个问题上的立场似乎保持一致,那就是都对科技巨头拥有的庞大权力和市场主导地位怀有警惕。

美国媒体也纷纷预测,如果国会反垄断报告中的相关建议获批,美国科技巨头有可能面临被拆分或是类似于被拆分的命运。

特朗普下令重审《通信规范法》

□ 法治日报全媒体记者 陈润泽

舆论指出,美国政府近期针对硅谷巨头的反垄断调查如此不遗余力,明显有政治考量。美国府院与硅谷巨头间的斗争态势呈现愈演愈烈之势,还不仅体现在反垄断方面。

美国参议院商务委员会近日证实,脸书、谷歌、推特的首席执行官已“自愿”将于10月28日出席该委员会组织的听证会,为重审旨在保护互联网公司的美国《通信规范法》第230条作证。

《通信规范法》是美国1996年通过的一项法律。法律赋予了社交媒体企业豁免权,使它们不会因出现在其平台上的内容或删除部分内容而遭到起诉。这项法律既给予了互联网巨头对平台上第三方内容的免责权,也给了平台广泛的自由度来清理不当内容。

今年5月,因自己发布的推文被贴上“无确凿依据”标签而与推特发生激烈争执后,特朗普签署了一项行政令,下令要求重审《通信规范法》第230条。

美国司法部在9月下旬向美国国会提交了一项议案,要求改革第230条,意在限制脸书、谷歌和推特等互联网公司享有的豁免权保护,迫使它们承担更多管理平台上内容的责任。因此,美国参议院商务委员会10月1日投票决定,传唤三家公司的首席执行官到该委员会作证。

路透社的报道指出,脸书、谷歌、推特等大型社交平台一再被共和党和特朗普指控“带有政治偏见,要为在内容上故意压制保守派言论而负责”。此次重审《通信规范法》,是美国府院与硅谷巨头间的又一次博弈。

责任编辑:胡建霞
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